Qué es la sublimación

La sublimación es un proceso que ocurre cuando una sustancia en estado solido pasa al estado gaseoso sin necesidad de transitar por la fase líquida.

La palabra sublimación proviene del verbo latino sublimare que quiere decir elevarse, colocarse en una elevada posición o remontarse hacia lo alto.

Además, sublimación es un término utilizado en psicoanálisis, para referirse a un proceso muy importante de la vida psíquica; y en fotografía y arte gráfico, para referirse a una técnica de impresión de alta calidad.

Aplicaciones de la sublimación

La sublimación en artes gráficas es una técnica de impresión digital que ha posibilitado la impresión de gran calidad de toda clase de imágenes, fotografías y diseños sobre materiales como el textil, la cerámica, el aluminio, el plástico, la madera.

Las impresoras por sublimación convierten en gas la tinta de sus cintas y a través del calor inyectan ese gas a alta temperatura, normalmente a 200ºC, en el material donde se quiera fijar la imagen.

Historia de la sublimación

En la década de 1970, las computadoras todavía estaban dando sus primeros pasos. De hecho, si se buscan fotos de ese momento, podemos encontrar equipos que se diferencian muchísimo de lo que conocemos actualmente en esa categoría. De todas maneras, ya existía cintas recubiertas con partículas de sublimación, que eran alimentadas a través de impresoras matriciales. Estas, eran las que se encargaban de producir las primeras transferencias de tinta monocromática.

En esta época, hay un nombre que se destaca y que es reconocido mundialmente como el “padre” de lo que hoy conocemos como la sublimación de imágenes computarizadas. Se trata de Wes Hoekstra. Fue él quien llevó a cabo el desarrollo del primer sistema de sublimación por computadora, lo que lo llevó a ser conocido como su creador. Tras la invención de la impresora electrostática, tanto las copiadoras a color como las impresoras láser empezaron a hacer uso de cartuchos de tóner para poder transferir tintas de colores.

Se debe tener en cuenta que, en sus comienzos, el sublimado no apareció como una técnica de impresión. Por el contrario, se lo considera como un producto de evolución, que luego de un estudio sobre la sublimación del agua se presenta en modo natural.

Fue descubierto que ese estado de la materia podía también ser provocado. A partir de ello, nació otra idea, en la que se jugó con las tintas, entendiendo que, de la misma manera que el agua, estas se podían convertir a gas en temperaturas elevadas. Fue ese gran descubrimiento lo que dio lugar al inicio del camino del proceso de sublimación que conocemos en la actualidad.

Ejemplos de trabajos realizados en sublimación

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